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A ORTODOXIA DA IGREJA- As sete Igrejas do Apocalipse : Éfeso

Escreve ao anjo da igreja que está em Éfeso: Isto diz aquele que tem na sua destra as sete estrelas, que anda no meio dos sete castiçais de ouro:
Conheço as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua paciência, e que não podes sofrer os maus; e puseste à prova os que dizem ser apóstolos, e o não são, e tu os achaste mentirosos.
E sofreste, e tens paciência; e trabalhaste pelo meu nome, e não te cansaste.
Tenho, porém, contra ti que deixaste o teu primeiro amor.
Lembra-te, pois, de onde caíste, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras; quando não, brevemente a ti virei, e tirarei do seu lugar o teu castiçal, se não te arrependeres.
Tens, porém, isto: que odeias as obras dos nicolaítas, as quais eu também odeio.
Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas: Ao que vencer, dar-lhe-ei a comer da árvore da vida, que está no meio do paraíso de Deus. 
Apocalipse 2:1-7
A Igreja em Éfeso é uma profecia a respeito da condição do
primeiro estágio da Igreja depois da era apostólica, isto é depois de 96.DC. A
era apostólica acabou, e muitas coisas erradas começaram a ser infiltrada. Uma
vez que este é um livro de profecia, os nomes no livro são também proféticos.
Éfeso significa “desejável”. A igreja que continuou
após a igreja apostólica ainda era desejável.
O Senhor disse: “Conheço as tuas obras, assim o teu
labor como a tua perseverança”
. O pronome teu usado nos
capítulos 2 e 3 de Apocalipse está nos singular. Entre as sete igrejas, cinco foram
censuradas, uma não recebeu nem censura nem louvor, e apenas uma foi louvada. Éfeso
é uma das que foram censuradas. Mas aqui o Senhor primeiro fala ao
mensageiro de Éfeso sobre a realidade
espiritual. Alguns acham que o Senhor tenta dizer algo bom
antes de censurar para que sendo censurada ela não se sinta tão mal, como se o
Senhor fosse diplomata. Mas não é assim com o Senhor.Aqui, o Senhor expõe a
realidade espiritual na igreja. Há algo chamado realidade espiritual que
existe independente da condição exterior. Embora os israelitas fossem indignos a
vista dos homens, contudo,por meio de Balaão, Deus disse que Ele não viu
iniqüidade em Jacó (Nm.23:21). Não é que Deus não veja, pelo contrario, Ele vê,
contudo, não enxerga nada errado. Não é que os olhos de Deus podem ver melhor
que os nossos, mas que Deus vê a realidade espiritual.
Não nos é difícil ver que a condição da igreja hoje está
desolada. Algumas vezes achamos que certos irmãos ou irmãs estão igualmente
desolados. Mas, se os filhos de Deus são iluminados pelo Senhor, eles verão que
suas muitas fraquezas e falhas são mentiras. Se a realidade espiritual
é verdadeira, então tudo aquilo é mentira. Por exemplo, considere um garotinho
que foge para a rua e volta coberto com lama. Embora ao entrar em casa ele
esteja sujo, eu digo que ele é limpo e bonito. É verdade que seu corpo está
coberto com sujeira, mas a sujeira não veio dele. Uma vez lavado, ele ficará
limpo novamente. Cada filho de Deus deve ver que mesmo antes de ser lavado, ele
é bom. A sujeira é uma mentira; a realidade dele é boa. Hoje a Igreja não parece
tão gloriosa quanto Deus diz, mas hoje a igreja é gloriosa. Se você tem
discernimento espiritual, embora a igreja não esteja lavada,você ainda consegue
ver que ela é boa. Por essa razão, você também pode agradecer a
Deus continuamente pela igreja. Hoje a igreja é gloriosa, sem macula, nem ruga,
nem coisa alguma semelhante (Ef.5:25-27). Sem mácula significa sem pecado, e sem
ruga significa não envelhecida, sempre conservando seu frescor diante do Senhor.
Deus disse que a igreja de Éfeso é boa, sua realidade espiritual é que é boa.
“E que puseste a prova os que a si mesmo se declaram
apóstolos e não são, e os achates 
mentirosos”. O Senhor disse algo sobre
provar os apóstolos, o que prova que após a era apostólica
ainda havia apóstolos na igreja. Se houvesse apenas doze
apóstolos, então todos eles teriam de perguntar se o declarado apóstolo era João
ou não. Se não fosse João, então ele não poderia ser um apóstolo, porque nesta
época todos os outros onze apóstolos haviam morrido e restava apenas João.
Anecessidade de os apóstolos serem provados confirma que após os doze apóstolos
houve ainda mais apóstolos.

Tenho, porém, contra ti que abandonaste o teu primeiro
amor.
A palavra primeiro em grego é prôten. Isto se refere não apenas a primazia em
tempo, mas também em natureza. Em Lucas
capitulo 15, o pai deu a melhor veste para vestir o filho
pródigo; a palavra melhor também é prôten.
E se não, venho a ti e moverei do seu lugar o teu
candeeiro, caso não te arrependas.
As igrejas nos capítulos 2 e 3 de Apocalipse, não são apenas as
igrejas proféticas, mas também as igrejas que estavam realmente em sete
localidades na Ásia. É extraordinário, porque a história diz-nos que por mais de
mil anos, não tem havido igreja em Éfeso. O candeeiro foi removido; mesmo a
sua aparência exterior foi removida. Hoje em dia há igrejas em Corinto, Roma e
assim por diante, mas nenhuma em Éfeso. Porque não se arrependeu o candeeiro foi
removido.

Tens, contudo, a teu favor, que odeias as obras
dos nicolaítas, as quais eu também 
odeio”. Os nicolaítas não podem
ser encontrados na historia da igreja. Uma vez que Apocalipse é um livro de profecia, ainda devemos atentar para o significado
da palavra – nicolaítas – em grego é composta de duas palavras: nikao – significa conquistar
ou sobre os outros.- Laos – significa povo
comum ou povo secular ou laicado. Então, nicolaita significa
conquistado o povo comum, subindo sobre o laicado. Nicolaítas, portanto, refere-se a um grupo
de pessoas que se auto-avaliam muito acima dos crentes comuns. O Senhor está acima, os crentes
comuns estão abaixo. Os nicolaítas estão abaixo do Senhor, contudo acima dos crentes comuns. O Senhor
odeia o comportamento dos nicolaítas. A conduta de elevar-se sobre e acima dos
crentes comuns como uma classe mediadora é oque o Senhor detesta, é algo para
ser odiado. Mas naquela época havia somente o comportamento;este ainda não se
havia tornado um ensinamento.

No Novo Testamento há um princípio fundamental: todos os
filhos de Deus são os 
sacerdotes de Deus. Em Êxodo capitulo 19, Deus
convocou o povo de Israel dizendo: Agora, pois, se
diligentemente ouvirdes a minha voz, e guardardes a minha
aliança, então sereis a minha propriedade peculiar dentre todos os povos: porque
toda a terra é minha, vos me sereis reino de sacerdotes e nação santa. Deus
ordenou no principio, que toda a nação fosse sacerdotes, mas não muito depois
ocorreu o incidente da adoração ao bezerro de ouro. Moises quebrou as tábuas da
lei e disse: Quem estiver dolado de Deus mate seu irmão. Naquela ocasião os
Levitas permaneceram ao lado do Senhor, e como resultado, naquele dia três mil
israelitas foram mortos (Ex.32:25-29). Doravante, somente os
levitaspoderiam ser sacerdotes: o reino de sacerdotes tornou-se uma tribo de
sacerdotes. O restante do povo de Israel não poderia ser sacerdote, e deveria
depender dos levitas para que estes fossem os sacerdotes em seu favor. A
classe sacerdotal no Velho Testamento era uma classe mediadora. Mas, no Novo
Testamento, Pedro diz: Vós, porém, sois raça eleita,
sacerdócio real, nação santa, povo de propriedade exclusiva de Deus (I Pe.2:9). Nós, a igreja
toda, somos sacerdotes; isto retorna a condição do inicio.
(Ap.1:5-6 diz que todos quantos foram lavados no
sangue são sacerdotes. Os sacerdotes estão encarregados dos negócios de Deus,
cada crente está encarregado dos negócios de Deus. Não deve haver uma classe
mediadora na igreja. A igreja tem apenas um sumo sacerdote, o Senhor Jesus).
Antes de haver mudança na igreja, todos os crentes cuidavam
dos assuntos do Senhor. Mas,depois dos apóstolos, esta condição começou a
mudar, os homens começaram a perder o interesse quanto à questão de servir ao
Senhor. Quando a Igreja Católica Romana começou (na época de Pérgamo), havia
poucos que eram salvos, mas muitos que eram batizados, portanto
incrédulos encheram a igreja. Então, apareceram uns grupos de “cléricos”. Desde
que havia membros que não eram espirituais, que deveriam eles fazer? Dizer-lhes
para colocarem de lado o livro da contabilidade e pegar a Bíblia para pregar,
não seria conveniente. Assim, um grupo de pessoas foi separado para ter cuidado
especial pelos assuntos espirituais, enquanto o restante fazia o trabalho
secular. Portanto, o clero foi produzido contrariamente ao desejo de Deus, pois
Ele deseja que todos nós devamos fazer o trabalho secular e também tomar conta
dos assuntos espirituais.
Na Igreja Católica Romana, distribuir o pão, impor as mãos,
batizar, etc., e tudo realizado pelos padres católicos, mesmo casamentos e
funerais devem ser dirigidos pelo clero. Nas Igrejas Protestantes há os
pastores. Para doenças chame o médico, para assuntos legais chame o
advogado,para assuntos espirituais chame o pastor. E quanto a mim? Eu posso
dedicar-me ao trabalho secular sem distração. Por favor, lembre-se, no taoísmo
há sacerdotes taoístas para cantar a liturgia para o povo, no judaísmo há
sacerdotes para lidar com as coisas de Deus para os homens, mas na igreja,
não deve haver qualquer classe mediadora, porque nós mesmos somos todos
sacerdotes.É por esta razão que nestes vinte anos temos gritado a
respeito do “sacerdócio universal”.Abel pode oferecer sacrifícios, assim como
Noé. No inicio todo o povo de Israel podia oferecer sacrifícios, mais tarde, por
causa do incidente do bezerro de ouro, eles não mais podiam oferecer sacrifícios
por si mesmos. Deus diz que cada crente pode vir diretamente a Deus. Mas,
agora, há o pessoal mediador na igreja. Hoje há os nicolaítas na igreja, então,
o cristianismo tornou-se judaísmo.
O Senhor fica satisfeito com os que rejeitam a classe
mediadora. Se o sangue o lavou, você tem participação direta nos assuntos
espirituais. A igreja pode ser fundamentada apenas sobre esta base, do contrário
é Judaísmo. Portanto, aquilo pelo qual lutamos não é somente a questão de
seitas, mas a questão do privilégio do sangue. Hoje há três categorias
principais de igrejas no mundo: uma é a igreja do mundo, isto é, a Igreja
Católica Romana, outra, são as igrejas estatais, tais como a Igreja Anglicana e a Igreja Luterana, e a outra, são as igrejas
independentes, tais como a Igreja Wesleyana, aIgreja Presbiteriana, etc.A
Igreja que Deus quer estabelecer é aquela na qual Ele coloca todo o evangelho
sem a classe mediadora. Todo o que excede quanto o evangelho todo entra não
pode ser a Igreja.

Quem tem ouvidos ouça o que o Espírito diz as Igrejas. O
Senhor fala da mesma maneira a todas as sete igrejas, mostrando que não somente a igreja
em Éfeso necessita ouvir, mas todas as
igrejas devem ouvir.
Ao vencedor dar-lhe-ei que se alimente da arvore da
vida que se encontra no paraíso de 
Deus. A questão não é o que a árvore da
vida é, mas se você está disposto a seguir a intenção inicial de Deus – comer o fruto da arvore da vida no jardim de Deus.
Apenas os vencedores podem comer.

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