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A ORTODOXIA DA IGREJA – As sete Igrejas do Apocalípse : Filadélfia

 E ao anjo da igreja que está em Filadélfia escreve: Isto diz o que é santo, o que é verdadeiro, o que tem a chave de Davi; o que abre, e ninguém fecha; e fecha, e ninguém abre:

Conheço as tuas obras; eis que diante de ti pus uma porta aberta, e ninguém a pode fechar; tendo pouca força, guardaste a minha palavra, e não negaste o meu nome.

Eis que eu farei aos da sinagoga de Satanás, aos que se dizem judeus, e não são, mas mentem: eis que eu farei que venham, e adorem prostrados a teus pés, e saibam que eu te amo.

Como guardaste a palavra da minha paciência, também eu te guardarei da hora da tentação que há de vir sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na terra.

Eis que venho sem demora; guarda o que tens, para que ninguém tome a tua coroa.

A quem vencer, eu o farei coluna no templo do meu Deus, e dele nunca sairá; e escreverei sobre ele o nome do meu Deus, e o nome da cidade do meu Deus, a nova Jerusalém, que desce do céu, do meu Deus, e também o meu novo nome.

Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas.     Apocalipse 3:7-13

Nesta postagem apresentaremos um diagrama sistemático que pode ajudar-nos a entender melhor o
que temos falado. A primeira parte representa a igreja na era dos apóstolos.
Embora Éfeso seja uma igreja que tenha enfraquecido, ela ainda está na mesma
linha reta, uma vez que o Senhor reconheceu a igreja de Éfeso como continuação
da igreja apostólica. Então veio Esmirna, que também continuou na mesma linha.
Esmirna é realmente uma igreja sofrida. Não há louvor nem censura para ela.
Depois de Esmirna, algo ocorreu quando apareceu Pérgamo. Ela não continuou a
ortodoxia dos apóstolos, mas se uniu ao mundo e iniciou uma curva descendente.
Ela sucedeu a igreja a igreja em Esmirna, mas ela não continuou na ortodoxia
dos apóstolos. Uma vez que Pérgamo fez essa curva Tiatira seguiu os seus
passos. Ela tomou a mesma linha de Pérgamo, mas não a mesma dos apóstolos. Sardes
saiu de Tiatira, e ela também regrediu. Tiatira e Sardes continuarão até a volta
do Senhor. Filadélfia é a igreja que retorna à ortodoxia dos apóstolos.
Filadélfia também fez uma curva,desta vez, de volta à posição inicial na
bíblia. A virada de restauração começou com Sardes e foi completada com
Filadélfia. Agora a igreja está de novo na mesma linha reta que a era dos
apóstolos. Filadélfia saiu de Sardes. Ela nem é a Igreja católica romana nem as
igrejas protestantes, mas continua a igreja dos apóstolos. Mais tarde veio
Laodicéia, a qual veremos na próxima postagem.
Agora gastaremos algum tempo para ver o que Filadélfia é, a
fim de termos clareza com relação ao seu significado.Entre as sete igrejas,
cinco são repreendidas e duas não. As duas não repreendidas são Esmirna e
Filadélfia. O Senhor aprova somente essas duas. É realmente notório que as
palavras faladas pelo Senhor a Filadélfia são muito parecidas com as que foram
faladas a Esmirna. O problema de Esmirna era o judaísmo, e em Filadélfia também
havia o judaísmo. À igreja em Esmirna o Senhor diz: “Para serdes posto à
prova”, enquanto para a igreja em Filadélfia o Senhor diz: “Eu te guardarei da
hora da provação que há de vir sobre o mundo inteiro, para experimentar os que
habitam sobre a terra”. O Senhor também fala às duas igrejas com relação à
coroa. Para Esmirna Ele diz: “Dar-te-ei a coroa da vida”, enquanto para
Filadélfia Ele diz: “Conserva o que tens, para que ninguém tome a tua coroa”.As
duas igrejas têm estes dois pontos semelhantes para mostrar que elas estão na
mesma linha, isto é, na linha da ortodoxia da igreja apostólica. A igreja em
Sardes foi uma restauração, mas não completa – foi uma restauração que não foi
bem feita. Mas 
Filadélfia restaurou até o ponto de satisfazer o desejo do
Senhor. A igreja em Filadélfia não só não é censurada como também é louvada. A
linha reta que desenhamos é a linha dos escolhidos. Sabemos, evidentemente, que
aqueles que o Senhor escolheu foi Filadélfia. Filadélfia continua a ortodoxia
dos apóstolos. Ela recuperou Esmirna. Portanto, as palavras do Senhor a ela são
para guardar e obedecer. A virada de Pérgamo e Tiatira foi tão grande que quando
Sardes apareceu, embora agisse extraordinariamente bem, não recobrou a
perfeição. Embora se voltasse em direção à restauração, ela não conseguiu
atingir o alvo. Filadélfia é uma restauração completa. Precisamos ver isso
claramente. Filadélfia, em grego, é composta de duas palavras. O significado de
uma é amar um ao outro, e o significado da outra e irmão, assim, Filadélfia
significa amor fraternal. Amor fraternal é a profecia do Senhor. Sacrifício é a
característica principal de Tiatira e é cumprido na Igreja Católica Romana. Restauração
é a característica de Sardes e é cumprida nas igrejas protestantes. Agora, o
Senhor diz-nos que há uma que está completamente restaurada e é por Ele
louvada. Os que lêem a Bíblia levantarão a questão: “Quem é ela na atualidade?
Onde podemos encontrá-la na história”? Não deixemos essa questão passar
facilmente. Já falamos do comportamento dos nicolaítas e do ensinamento dos
nicolaítas nas igrejas em Éfeso e em Pérgamo. Além disso, já mostramos que eles
representam uma casta de sacerdotes. Entre os israelitas, os levitas podem ser
os sacerdotes e o restante não pode. Mas na igreja todos os filhos de Deus são
sacerdotes. A primeira Epístola de Pedro 2 e Apocalipse 5 nos dizem claramente
que todos os comprados com o sangue são sacerdotes(vs. 9, 10). Todavia, os
nicolaítas criam o emprego de sacerdote. O laicato (crente comum) deve ir ao
mundo ter uma ocupação e executar negócios seculares. Os sacerdotes estão acima
do laicato e encarregam-se dos negócios espirituais. Os judeus têm o judaísmo,
e os nicolaítas desenvolveram o comportamento, tornando-o ensinamento. Veja a classe
dos padres. Eles podem encarregar-se dos assuntos espirituais, enquanto os
outros cuidam de assuntos seculares. A imposição de mãos é assunto deles;
somente eles podem abençoar. Se tiver de indagar sobre certo assunto eu mesmo
não posso perguntar a Deus, antes devo pedir-lhes que perguntem a Deus por mim.
Na época de Sardes a situação melhorou. O sistema de padres foi abolido,mas o
sistema clerical surgiu para tomar o seu lugar. Nas igrejas protestantes, há as
rigorosíssimas igrejas estatais, e há também as igrejas privadas, a existência
da classe mediadora é sempre vista. A primeira tem o sistema clerical, enquanto
a ultima tem o sistema pastoral. Em relação a esse sistema de classe
sacerdotal, quer sejam chamado de padres, de clérigos ou de pastores, é algo
rejeitado pelo Senhor. As igrejas protestantes são uma mudança de forma na
continuação do ensinamento nicolaíta de Pérgamo. Embora nas igrejas
protestantes ninguém seja chamado de padre, todavia os clérigos e os pastores
são exatamente iguais em principio. Mesmo se mudarmos o nome deles e chamá-los
obreiros,enquanto permanecerem na mesma posição, eles têm o mesmo sabor.Já
expusemos bastante a escritura base para mostrar que todos somos sacerdotes.
Mas agora há uma controvérsia entre Deus e os homens. Desde que Deus diga que
cada um na igreja está qualificado para ser sacerdote, por que os homens dizem
que a autoridade espiritual está unicamente nas mãos de uma classe mediadora,
tal como a dos padres? Todos os redimidos com o sangue precioso são sacerdotes.
Por que o Senhor não repreendeu Filadélfia, mas antes louvou-a? Lembre-se de
que o inicio da classe mediadora foi em Pérgamo e a pratica foi em Roma. Eles
têm o papa que exerce domínio sobre eles, têm os altos oficiais exercendo
autoridade sobre eles, e têm altos oficiais do Vaticano (a igreja – palácio)
etc. Mas o Senhor diz: “Vós todos sois irmãos”. Apeguem-se a Mateus20:25, ;
23:8. É verdade que não bíblia há pastores, mas a bíblia não tem o sistema de
pastores. Além disso, a palavra pastor é uma tradução; no texto original
significa guardador de gado. Você pode chamá-lo de guardador de ovelhas ou
guardador de gado. O Senhor diz: “Vocês não devem ter mestres entre vocês, e
não devem ter padres”. Mas vejam como a igreja Católica romana chama os padres
de “padre”, e as igrejas protestantes chamam os pastores de “pastor”. 
No século
dezenove realizou-se um grande avivamento que aboliu a classe mediadora. Após
Sardes, uma grande restauração aconteceu: na igreja os irmãos amavam um ao
outro e a classe mediadora foi abolida. Esta é Filadélfia.Em 1825, Em Dublin,
capital da Irlanda, houve muitos crentes cujo coração foi movido por Deus para
amar todos os filhos do Senhor, não importando em qual denominação estivessem.
Este tipo de amor não foi frustrado pelo muro da denominação. Eles começaram a
ver que a Palavra de Deus diz que há apenas um Corpo de Cristo, não obstante em
quantas seitas os homens possam dividi-lo.Eles continuaram lendo as Escrituras
e viram que o sistema de um homem administrando a igreja e de um homem pregando
não é bíblico. Então eles começaram a reunir-se cada domingo para partir o pão e
orar. O ano de 1825 foi – após mais de mil anos de igreja católica romana e
varias centenas de anos de igrejas protestantes – a primeira vez em que houve
um retorno à adoração simples, livre e espiritual conforme as Escrituras. No
início eram duas pessoas mais tarde, quatro ou cinco.Esses crentes, aos olhos
do mundo, eram inferiores e desconhecidos. Mas eles tinham o Senhor no meio
deles e a consolação do Espírito Santo. Eles permaneceram sobre a base de duas
claras verdades: primeiramente, que a igreja é o Corpo de Cristo e que este
Corpo é apenas um; em segundo lugar, no Novo Testamento não havia sistema
clerical. Portanto, todos os ministros da Palavra estabelecidos pelos homens
não são bíblicos. Eles acreditavam que todos os verdadeiros crentes são membros
deste único Corpo. Recebiam calorosamente todos os que vinham para o seu meio,
não importando a que denominação pertencessem. Não tinham preconceito contra
qualquer seita. Eles criam que todos verdadeiros crentes têm a função de
sacerdote; portanto todos podem entrar livremente no santo dos santos. Eles
também acreditavam que o Senhor a censo concedera diversos dons à igreja para
aperfeiçoamento dos santos, para a edificação do Corpo de Cristo. Portanto,
eles foram capazes de renunciar aos dois pecados do sistema clerical – oferecer
sacrifícios e pregar a Palavra. 
Estes princípios capacitaram-nos a dar
boas-vindas a todos os que estão em Cristo como seus irmãos e a estarem abertos
a todos os ministros da Palavra ordenados pelo Espírito Santo para
servir.Durante essa época, havia um clérigo na Igreja Anglicana, chamado John
Nelson Darby, que  estava muito
insatisfeito com a posição de sua própria igreja, acreditando que ela não era
bíblica. Ele também se reunia freqüentemente com os irmãos, embora nesta época
ele ainda usasse as vestes do clero e fosse um clérigo da Igreja Anglicana. Era
um homem de Deus, um homem de grande poder e um homem disposto a sofrer. Ele
também era um homem espiritual que conhecia Deus e a Bíblia, e julgava a carne.
Em 1827 ele, oficialmente, deixou a Igreja Anglicana, tirou o uniforme de
clérigo e tornou-se um simples irmão, reunindo-se com os irmãos. Originalmente
o que os irmãos viram foi um tanto limitado, mas quando Darby oficialmente
juntou-se a eles, a luz do céu verteu como uma torrente. Em muitos aspectos a
obra de Darby foi parecida com a de Wesley, mas suas atitudes em relação à
Igreja Anglicana foram diferentes. No século anterior, Wesley sentiu que não
poderia ter paz deixando a igreja estatal; um século mais tarde, Darby sentiu
que não poderia ter paz continuando na Igreja Anglicana. Mas quanto ao zelo, à
sinceridade e à fidelidade, eles foram muito parecidos em muitos aspectos.Foi
neste mesmo ano que J. G. Bellet também compareceu às reuniões. Ele também era
um homem extraordinariamente profundo e espiritual. Essas reuniões, que eram
simples, contudo bíblicas,comoveram-no profundamente. A respeito da condição
nessa época, ele disse:
“Um irmão acabou de dizer-me que ficou óbvio nas escrituras
que os crentes reunindo-se juntos, como discípulos de Cristo, eram livres para
partir o pão juntos, como Seu Senhor os advertira; e que, até onde a prática
dos apóstolos pode ser um guia, todo domingo deve ser separado para assim
lembrar a morte do Senhor e obedecer o que Ele exigiu ao partir”.
Em outra ocasião J.G. Bellet disse:
“Caminhando certa ocasião com um irmão, enquanto descíamos a
rua Lower Pmbroke, ele me disse: ‘Não tenho dúvidas de que este é o propósito
de Deus com relação a nós – devemos estar 
juntos com toda simplicidade como discípulos, não servido em qualquer
púlpito ou ministério, mas confiando que o Senhor nos edificará ministrando,
uma vez que Ele se agradou de nós e nos viu com bons olhos.’ No momento em que
ele falou estas palavras, fiquei certo de que minha alma recebeu o entendimento
correto, e aquele momento eu lembro como se fosse ontem, e posso descrever-lhe
o lugar. Foi o dia da grande revelação da minha vida, permitam-me falar assim,
como um irmão.”
Foi assim que os irmãos gradativamente prosseguiam, recebiam
revelação e viam a luz.Depois de um ano, em 1828, Darby publicou um livrete
chamado A Natureza e a Unidade da Igreja de Cristo. Este livrete foi o primeiro
entre milhares de livros publicados pelos irmãos. Neste livro Darby declara
claramente que os irmãos não tinham intenção de fundar uma nova denominação ou
união de igrejas. Ele disse:
“Em primeiro lugar, não é uma união formal dos grupos
publicamente conhecido que é desejável; realmente é surpreendente que
protestantes ponderados possam desejá-la: longe de estar  fazendo o bem, creio que seria impossível que
tal corpo fosse pelo menos reconhecido como a igreja de Deus. Seria uma cópia
de unidade da Católica romana; perderíamos a vida da igreja e o poder da
palavra, e a unidade da vida espiritual seria totalmente eliminada (…) A
unidade verdadeira é a unidade do Espírito, e ela deve ser trabalhada pelo
operar do Espírito (…) Nenhuma reunião, que não concebe incluir todo os
filhos de Deus na base completa do reino do Filho, consegue encontrar a
plenitude da benção, porque ela não a contempla – porque a sua fé não a inclui
(…) Onde dois ou três estão reunidos em Seu nome, Seu nome é lembrado ali
para benção (…)”.“Além do mais, unidade é a glória da igreja; mas a unidade
para assegurar e promover nossos próprios interesses não é a unidade da igreja,
mas uma confederação e negação da natureza e esperança da igreja. A unidade,
que é da igreja, é a unidade do Espírito e somente pode estar nas coisas do
Espírito; e, portanto, só pode ser aperfeiçoada nas pessoas espirituais”“Mas
que deve fazer o povo do Senhor? Deixe-os esperar no Senhor, e esperar de acordo
como ensinamento do Seu Espírito, e em conformidade à imagem, pela vida do
Espírito, do Seu Filho. Deixe-os seguir seu caminho pelas pegadas do rebanho,
se quiserem saber aonde o bom pastor alimenta Seu rebanho ao meio-dia”.
Em outro lugar Darby disse:
“Porque a nossa mesa é a mesa do Senhor, não a nossa,
recebemos todos os que Deus recebe,todos pobres pecadores fugindo para o Senhor
como refúgio, não descansando em si mesmo, mas 
somente em Cristo”.
Foi neste mesmo tempo que Deus operou simultaneamente na
Guiana Inglesa e na Itália,levantando o mesmo tipo de reuniões. Em 1829 havia
também reuniões na Arábia. Em 1830, em Londres, Plymouth e Bristol, na
Grã-Bretanha também havia reuniões. Mais tarde, muitos lugares no Estados
Unidos tinham reuniões, e no continente da Europa havia também muitas reuniões.
Não muito depois, em quase todo lugar no mundo, todos os que amavam o Senhor
estavam se reunindo desta maneira. Embora não houvesse união exterior, contudo
todos foram levantados pelo Senhor.Uma característica que marcou o aparecimento
desses irmãos foi que aqueles que tinham títulos e domínio abandonaram seus
títulos e domínio, os com posição abandonaram a posição,aqueles que tinham
diplomas rejeitaram seus diplomas, e todos abandonaram qualquer classe ou
posição mundanas na igreja e tornaram – se simplesmente os discípulos de Cristo
e irmãos uns dos outros. Exatamente como a palavra padre é largamente usada na
igreja católica romana e reverendo nas igrejas protestante, assim a palavra
irmão é comumente usada no meio deles.Eles foram atraídos pelo Senhor e então
reuniam-se; por causa do amor deles pelo Senhor, eles espontaneamente amavam uns
aos outros.Com o passar dos anos, entre estes irmãos Deus deu muitos dons para
Sua igreja. Alem de J. N. Darby e J. G. Bellet, Deus também concedeu
ministérios especiais para muitos irmãos para que Sua igreja pudesse ser
suprida. George Muller, que estabeleceu um orfanato, restaurou a questão de
orar com fé. Durante a sua vida ele recebeu 1.500.000 vezes respostas de
orações. C. H. Mackintosh, que escreveu as notas sobre o Pentateuco, restaurou
o conhecimento dos tipos, as prefigurações. D. L.Moody disse que se todos os
livros do mundo inteiro fossem queimados, ele ficaria satisfeito em ter apenas
uma cópia da bíblia e uma coleção das notas de C. H. Mackintosh sobre o
Pentateuco. James G. Deck deu-nos muitos bons hinos. George Cutting restaurou a
certeza da salvação. Seu livrete “segurança, certeza e desfrute” teve trinta
milhões de cópias vendidas em 1930; além da bíblia este foi o livro mais
vendido. William Kelly foi um expositor; ele foi descrito por G. H. Spurgeon
como aquele que tinha a mente tão grande quanto o universo. F.W. Grant foi o mais
entendido sobre a Bíblia nos séculos dezenove e vinte. Robert Anderson foi o
homem que melhor conheceu o livro de Daniel recentemente. Charles Stanley foi
quem melhor levou as pessoas à salvação pregando a justiça de Deus. S. P.
Tregelles foi o famoso filologista do Novo Testamento. A história da igreja por
Andrew Miller foi a mais bíblica entre as muitas histórias da igreja. R. C.
Champman foi um homem grandemente usado pelo Senhor. 
Estes foram os irmãos
daquela época. Além desses, se fôsemos contar minuciosamente outros entre os
irmãos, o número de todos os que foram muito usados pelo Senhor ultrapassaria
de mil.Agora veremos o que esses irmãos nos deram: eles nos mostraram quanto o
sangue do Senhor satisfaz a justiça de Deus; a certeza da salvação; como o mais
fraco crente pode ser aceito em Cristo,assim como Cristo foi aceito, e como
crer na Palavra de Deus como a base da salvação. Desde que começou a história
da igreja, nunca houve um período em que o evangelho tenha sido mais claro do que
naquela época. Além disso, também foram eles que nos mostraram que a igreja não
pode ganhar o mundo inteiro, que a igreja tem um chamamento celestial e que a
igreja não tem esperança terrena.Foram eles também que abriram as profecias
pela primeira vez, fazendo-nos ver que a volta do Senhor é a esperança da
igreja. Foram eles que abriram o livro de Apocalipse e o livro de Daniel e
mostraram-nos o reino, a tribulação, o arrebatamento e a noiva. Sem eles
conheceríamos hoje uma pequena porcentagem das coisas futuras. Foram eles
também que nos mostraram o que é a lei do pecado, o que é ser libertado, o que
é ser crucificado com Cristo, o que é ser ressuscitado com Cristo, como ser
identificado com o Senhor pela fé e como ser transformado diariamente por
contemplar o Senhor. Eles nos mostraram o pecado das denominações, a unidade do
Corpo de Cristo e a unidade o Espírito Santo. Foram eles que nos mostraram a
diferença entre o judaísmo e a igreja. Na igreja católica romana e nas igrejas
protestantes, esta diferença não é facilmente vista, mas eles fizeram-nos vê-la
de maneira nova. Eles também nos mostraram o pecado da classe mediadora,
mostraram que todos os filhos de Deus são sacerdotes e que todos podem servir a
Deus. Foram eles que restauraram o princípio de reuniões de 1 Corintios 14,
expondo-nos que profetizar não é tarefa de um homem, mas de dois ou três, e que
profetizar não esta baseado em ordenação, mas no dom do Espírito Santo. Se fôssemos
enumerar tudo o que eles restauraram, poderíamos muito bem dizer que nas
genuínas igrejas protestantes de hoje não há sequer uma verdade que não tenha
sido restaurada por eles ou que não tenham sido eles quem as restauraram ainda
mais. Não é de admirar-se que D. M. Panton tenha dito: “O movimento dos irmaos
e seu significado é muito maior que o da Reforma” Thomas Griffith disse:
“entre os filhos de Deus, eles foram os mais qualificado para corretamente
dividir a palavra da verdade”. Henry Iron side disse: “Quer seja os que conheceram
os irmaos , quer sejam os que não conheceram os irmãos, todos os que conhecem a
Deus têm recebido ajuda deles direta ou indiretamente”.
Esse movimento foi maior
do que o movimento da reforma. Podemos também dizer que a obra de Filadélfia é
maior que a obra da reforma. Filadélfia dá aquilo que a reforma não nos
deu.Agradecemos ao Senhor que o problema da igreja foi solucionado pelo
movimento dos irmãos. A posição dos filhos de Deus foi, por ele, praticamente
restaurada. Portanto, tanto em quantidade como em qualidade ela é maior que a
Reforma. Por outro lado, notamos que o movimento dos irmãos não é tão famoso
quanto a Reforma. A reforma foi realizada com espada e lança, enquanto o
movimento dos irmãos foi realizado pela pregação. Por causa da reforma muitos
perderam a vida nas guerras da Europa. Outra razão pela qual a reforma é famosa
foi seu relacionamento com a política. Muitas nações, por meio da reforma,
livraram-se politicamente do poder de Roma. Qualquer coisa que não seja
relacionada à política não é facilmente conhecida pelos homens. Além disso, os
irmãos viram duas coisas: uma, é o que chamamos de mundo organizado, isto é, o
mundo psicológico, e a outra é o que os irmãos chamaram de mundo do
cristianismo. Eles deixaram não apenas o mundo psicológico,mas também, ao mesmo
tempo, o mundo do cristianismo, que é representado pelas igrejas protestantes.
Essa é a razão por que eles nem mesmo eram conhecidos nas igrejas protestantes,
pois eles não apenas saíram do mundo do pecado, mas também do mundo do
cristianismo.A partir da época deles os homens conheceram o que é a igreja, que
a igreja é o Corpo de Cristo, que os filhos de Deus são uma igreja que não
deveriam estar divididos. A ênfase dele era nos irmãos e no verdadeiro amor de
uns pelos outros.
 O senhor Jesus diz que uma igreja aparecerá cujo nome é
Filadélfia. Agora observamos Apocalipse: “Ao anjo da igreja em Filadélfia
escreve”. Filadélfia é amor fraternal. Por que o Senhor louva Filadélfia? Ele
diz que ela é amor fraternal; assim, a posição mediadora foi completamente
anulada.Em Cristo não há homem nem mulher, em Cristo não há irmãs. Somos
irmãos, não irmãs.Então, as irmãs perguntarão: Quem somos nós? Somos todos
irmãos. Por que somos irmãos? Porque todos temos a vida de Cristo. Hoje há
muitos homens no mundo, mas eles não são nossos irmãos. Um homem é um irmão,
não porque é um homem, mas porque há nele a vida de Cristo. Desde que eu também
tenha a vida de Cristo em mim, somos irmãos. Quando ressuscitou e estava para
ascender aos céus, o Senhor disse: “Subo ao meu Pai vosso Pai” (jô 22:17). Em
João 1, Ele é o Filho unigênito de Deus; em João 20, Ele é Filho primogênito e
todos nós somos irmãos. Pela morte e ressurreição o Filho unigênito de Deus
tornou-se o Filho primogênito. Podemos ser irmãos porque recebemos Sua vida.
Porque todos temos recebido a vida de Cristo, somos todos irmãos. Um homem é um
irmão porque recebeu a vida de Cristo; uma mulher é um irmão porque também ela
recebeu a vida de Cristo.Ambos, homens e mulheres, todos receberam a mesma
vida; então, todos são irmãos. Todas as epístolas foram escritas aos irmãos,
não ás irmãs. Individualmente falando, há ira, há irmãs, mas em Cristo há
somente irmãos. Por causa desta vida todos nos tornamos filhos de Deus. Todos
“filhos” e “filhas” no novo testamento deveria ser traduzido como “filhos”.
Além da menção em 2Corintios 6:18, Deus não tem “filhos” e “filhas”. Em Cristo
todos estão na posição de irmãos. Em Xangai havia um irmão que era pedreiro.
Certa vez eu esta lá, eu lhe disse: Vá e chame algum irmão para entrar.Ele
replicou: “Você quer que eu chame os irmãos masculinos ou os irmãos femininos”?
Este foi um homem ensinado por Deus. Dirigimos-nos às irmãs, quando nos
dirigimos a indivíduos, mas em Cristo não há distinção entre homem e mulher.
 Na
igreja também não há escravo nem livre. Não é porque alguém é um mestre, que a
vida que ele recebeu é maior, ou porque eu sou um escravo, portanto a vida que
recebi é menor. No passado,lembro-me que certo irmão me disse: “Os locais de
reuniões têm um aspecto pobre. É melhor prepararmos um lugar especialmente para
a pregação aos oficiais do governo”. Repliquei: “Que você colocaria sobre a
placa?” Esta não seria a igreja de Cristo, seria a igreja dos oficiais e da
alta sociedade. Quando vimos para igreja, não há oficiais nem alta sociedades.
Na igreja todos são irmãos.Quando nossos olhos forem abertos pelo Senhor,
veremos que estar acima dos outros é uma glória no mundo, mas na igreja não há
tal distinção.Paulo diz que em Cristo não há grego nem judeu, escravo ou livre,
homem ou mulher. A igreja posiciona-se não na distinção, mas no amor
fraternal.Esta passagem é igual a outra nas quais o Senhor mencionou Seu
próprio nome; aqui Ele diz:
 “Estas coisas diz o
santo, o verdadeiro, aquele que tem a chave de Davi, que abre e ninguém
fechará, e que fecha e ninguém abrirá ”. Santidade é sua vida Ele próprio é
santidade. Ele é a verdade diante de Deus; Ele é a realidade de Deus, e a
realidade de Deus é Cristo. Sua mão segura a chave.Aqui, devemos destacar um
fato: Quando Sardes   se levantou para testemunhar pelo Senhor,
havia os dominadores deste mundo que a ajudaram a travar a batalha. A luta
prosseguiu no continente da Europa por muitos anos e depois na Grã-Bretanha por
muitos anos. Mas, e o movimento dos irmãos? Não havia poder por trás deles para
sustentá-los. Então, que poderiam eles fazer? O Senhor diz que Ele segura a
chave de Davi, que significa autoridade. (A bíblia chama Davi de rei.) Não se
trata de força dos braços nem de propaganda, mas é uma questão de abrir a
porta. Houve certo editor  jornalístico
na Grã-Bretanha que disse: “Eu nunca pensei que houvesse tantos irmãos e nunca
entendi como este povo cresceu tão rápido”. Viajando por todo o mundo você
descobrirá que em cada lugar há muitos irmãos.  Referindo-se ao movimento de Reforma
religiosa.
Embora entre eles alguns conheceram as doutrinas
profundamente e alguns superficialmente,a posição dos irmãos ainda é a mesma.
Ao vermos isso, precisamos agradecer o Senhor. O Senhor diz que Ele é Aquele
que “abre e ninguém fechará, e que fecha e ninguém abrirá”.“Conheço as tuas
obras (…) que tens pouca força”. Quando chegamos neste ponto, nossos
pensamentos espontaneamente retornam ao tempo da volta de Zorababel  , sobre quem certo profeta disse: “Pois quem
despreza o dia dos humildes começos” (Zc 4:10). Não despreze o dia das pequenas
coisas, isto é, o dia da edificação do templo. Nas escrituras há uma grande
prefiguração da igreja –a o templo. Quando Davi reinava, o povo de Deus era
unido. Mais tarde, eles se dividiram em reino de Judá e reino de Israel. Os
filhos de Deus começaram a dividir-se e, ao mesmo tempo, começaram a idolatria
e a prostituição. Como resultado, foram capturados e levados para a Babilônia.
Todos reconhecem que o cativeiro na Babilônia tipifica Tiatira, a igreja
católica romana. Desde que a bíblia faz da Babilônia um símbolo de Roma, então
também a igreja tem um cativeiro babilônico. Que fez o povo de Deus quando
retornou do seu cativeiro? Eles voltaram debilmente, grupo por grupo, e edificaram
o templo. Parece que eles tipificaram o movimento dos irmãos. Havia muitos
judeus, os mais velhos, que viram o templo antigo; agora eles viam com os
próprios olhos o estabelecimento do fundamento do templo e choravam em alta
voz, porque o templo era inferior em glória se comparado com aquele do tempo de
Salomão. Contudo, Deus falou por intermédio do profeta menor,dizendo”Não
despreze o dia das pequenas coisas, porque este é o dia da restauração”. Aqui,
o Senhor diz as mesmas palavras: “tens pouca força”. O testemunho da igreja
hoje no mundo, comparado com os dias de Pentecoste, é realmente o dia das
pequenas coisas.
“Guardaste a minha palavra, e não negaste o meu nome”. O
Senhor os reconhece por duas coisas: não negar o nome do Senhor e não negar a
sua palavra. Na história da igreja, nunca houve uma era na qual os homens
conheceram tanto a Palavra de Deus quanto os irmãos. A luz era como a chuva de
uma grande enchente impetuosa. Uma noite, quando eu estava em Xangai, encontrei
um irmão que me disse ser cozinheiro em uma embarcação. Falei com ele
demoradamente. Receio que muito poucos missionários conheçam a Palavra de Deus
tão bem quanto ele. Na verdade, esta é uma das suas características mais
evidentes – eles conhecem a palavra de Deus. Mesmo se encontrarmos o mais simples
entre eles, terá mais clareza que muitos missionários.O Senhor diz: “Não
negaste o meu nome”. Desde 1825, os irmãos diziam que somente seriam chamados
de cristãos. Se alguém lhes perguntasse quem eram eles, eles diriam: Eu sou cristão.
Mas se alguém perguntar a um membro da igreja metodista, ele dirá: eu sou um
metodista; se encontrar alguém da igreja dos amigos, ele dirá: eu pertenço a
igreja dos amigos; alguém da igreja luterana dirá: eu sou luterano; alguém da
igreja batista dirá: eu sou batista. Além de Cristo, os homens ainda usam
muitos nomes pelos quais se autodenominam a si mesmos. Mas os filhos de Deus
têm um único nome pelo qual chamam a si mesmo. O Senhor Jesus diz:”Orai em Meu
nome” e “Reunidos em Meu nome”. Temos somente o nome do Senhor. Whitefield
disse: “Seja todos os outros nomes abandonados; seja somente o nome de Cristo
exaltado”. Esses irmãos foram levantados para fazer exatamente isso. A profecia
do Senhor diz a mesma coisa, que eles honraram o nome do Senhor. O nome de
Cristo é o centro deles. Eles ouvem muitos freqüentemente entre eles esta
palavra: “ O nome de Cristo não é suficiente para separar-nos do mundo? Não é
suficiente simplesmente termos o nome do Senhor”?
Certa vez encontrei um crente
num trem, que me perguntou que tipo de cristão eu sou.Respondi-lhe que sou
apenas um cristão. Ele disse: “Não há tal cristão no mundo. Dizer que você é um
cristão não significa nada; você tem de dizer que tipo de cristão você é. Isso
é que faz sentido”.Repliquei-lhe: “Eu sou simplesmente um homem que é cristão.
Você diz que um homem ser cristão não significa nada? Que tipo de cristão você
diria que faz sentido ser? Quanto a mim, só posso ser um cristão – nada mais”.
Naquele dia tivemos uma conversa muito boa.Devemos observar uma coisa: o
pensamento fundamental de muitas pessoas é que o nome do Senhor não é
suficiente. Muitos pensam que precisam do nome de uma denominação; eles acham
que devem ter outro nome além do nome do Senhor. Não considere que nossa
atitude em relação a isso seja exagerada demais. Aqui o Senhor diz: “Não
negaste o meu nome”. Se o meu sentimento está correto, todos os outros nomes
são uma vergonha para Ele. Esta palavra “negaste” é a mesma palavra usada para
referir-se à negação de Pedro ao Senhor. Que tipo de cristão sou eu? Eu sou um
cristão. Não quero ser chamado por outro nome. Muitos não querem honrar o nome
de Cristo e não estão dispostos a serem chamados apenas de cristãos. Mas,
graças a Deus, a profecia de Filadélfia foi cumprida nos irmãos. Eles não mais
têm qualquer outro nome característico. Eles são irmãos; eles não são “ A
igreja dos irmãos”.
“Eis que tenho posto diante de ti uma porta aberta, a qual
ninguém pode fechar”.
O Senhor fala à igreja em Filadélfia sobre a porta aberta.
Os homens freqüentemente dizem que se você andar de acordo com as escrituras, a
porta será logo fechada. A mais difícil barreira a ultrapassar ao submeter-se
ao Senhor é o fechamento da porta. Mas aqui, na verdade, há uma promessa: ”Eis
que tenho posto diante de ti uma porta aberta, a qual ninguém pode fechar”. No
tocante aos irmãos, isto é um fato. 
No mundo todo, seja ao expor a bíblia ou ao
pregar o evangelho, nenhum outro grupo de pessoas teve as oportunidades que
eles tiveram. Fosse na Europa, América ou África, era sempre a mesma coisa. Não
há necessidade de sustento humano, de anúncio, propaganda ou contribuições;
eles sempre têm muitas oportunidades para trabalhar, e a porta para trabalhar
ainda está aberta.“Eis que farei que alguns dos que são da sinagoga de Satanás,
desses que a si mesmo se declaram judeus, e não são, mas mentem, eis que os
farei vir e prostrar-se aos teus pés, e conhecer que eu te amei”. Já vimos pelo
menos quatro coisas as quais têm feito o cristianismo tornar-se judaísmo:os
sacerdotes mediadores, a lei de letras, o templo material e as promessas
terrenas. Que diz o Senhor? “Eis que os farei vir e prostrar-se aos teus pés”. O
judaísmo é destruído nas mãos dos irmãos. Em todo lugar no mundo inteiro há tal
movimento. Onde eles estão o judaísmo é derrotado. Entre o s que hoje realmente
conhecem a Deus, a principal força do judaísmo tornou-se algo do
passado.“Porque guardaste a palavra da minha perseverança”. Isso será
relacionado com “companheiro na tribulação, no reino e na perseverança, em
Jesus”, em Apocalipse 1. Perseverança aqui é usada como um substantivo. Hoje é
tempo da perseverança, em Jesus, em Apocalipse 1.Perseverança aqui é usada
como um substantivo. Hoje é tempo da perseverança de Cristo. Hoje o Senhor
encontra muitos que escarnecem Dele, mas Ele é perseverante. Um dia o
julgamento virá, mas hoje Ele é perseverante. Sua palavra hoje é a palavra da
perseverança. Aqui Ele não tem reputação,Ele é uma pessoa humilde, ainda um
nazareno, ainda o filho de um carpinteiro. Quando seguimos o Senhor, Ele diz: 
“Guarda a palavra da minha perseverança”.“Também eu te
guardarei da hora da provação que há de vir sobre o mundo inteiro, para experimentar
os que habitam sobre a terra”.
Podemos usar Tchankim  como ilustração: Dizer que o guardarei do bombardeio
significa que você estará em Tchankin, mas será guardado do bombardeio.Se digo
o guardarei da hora, isto significa que antes daquela hora você acabou de
partir para Chengtu.Quando o mundo todo estiver sendo testado – se refere à
grande tribulação – não enfrentaremos a tribulação. Antes que aquela hora
chegue, já teremos sido arrebatados. Em toda a bíblia há somente duas passagens
que fala da promessa do arrebatamento: Lucas 21:36 e Apocalipse 3:10. Hoje
devemos seguir o Senhor, não viver frouxamente, aprender a viver no caminho de
Filadélfia e pedir ao Senhor  para
livrar-nos de todas as provações que vêm.
Nota:  Watchman Nee nasceu na china por isso usou
cidades chinesas como exemplo.
“Venho sem demora. Conserva o que tens, para que ninguém
tome a tua coroa”. O Senhor diz:“Venho sem demora”. Portanto, essa igreja deve
continuar até a volta do Senhor. Tiatira não passou,Sardes não passou e
Filadélfia ainda não passou também. “conserva o que tens, ou seja, a Minha Palavra”
e o “Meu nome”. Não devemos esquecer a palavra do Senhor e não devemos
envergonhar o nome do Senhor. “Para que ninguém tome a tua coroa” : todos em
Filadélfia já têm coroa. Nas outras igrejas há o problema de ganhar-se a coroa.
Aqui o problema é perdê-la. O Senhor diz que já temos a coroa: Paulo (2Tm 4:8).
Assim também entreas igrejas, somente Filadélfia sabe que tem a coroa. Não
permita, agora, que nenhum homem tome sua coroa; não sai de Filadélfia,
deixando sua posição. Aqui diz: Conserva o que tens para que nenhum homem a
tome”.Isso nos diz claramente que Filadélfia também corre um perigo em
particular; de outra maneira, o Senhor não lhe teria dado tal advertência. Além
disso, esse perigo é bastante real; essa é a razão por que o Senhor lhe deu
ordens de modo tão sério. Qual é o perigo que correm eles? O perigo está em
perder o que já conseguiram. Assim, o Senhor pede a eles para conservarem o que
têm. O perigo não está em não progredirem; antes, está no retrocesso. Eles
estão agradando o Senhor porque amam uns aos outros e são fiéis à Palavra do
Senhor e ao Seu nome. O perigo está em perder este amor e fidelidade. Que
terrível! Mas de fato isso foi o que realmente aconteceu. Após vinte anos, os irmãos
também dividiram-se em dois grupos: os “exclusivos” e os “abertos”, e dentro
das duas divisões há muitas facções. Portanto, em 
Filadélfia também há o
chamamento aos vencedores.Qual foi a razão desse problema? Devemos ser muito
cuidadosos e humildes; do contrario,seremos envolvidos no mesmo erro. Cremos
que qualquer tipo de divisão é resultado da perda do amor de um pelo outro;
quando o amor não existe ou está faltando, as pessoas dão atenção ás
leis,enfatizam comportamentos forçados e perdem-se em detalhes procurando
falhas. Uma vez que o amor está em perigo, as pessoas ficarão orgulhosas de si
mesmas e invejosas das outras, gerando, então,controvérsias e disputas. O
Espírito Santo é a força da unidade, enquanto a carne é a força da divisão.A
menos que a carne seja tratada, cedo ou tarde ocorrerá a divisão.Além do mais,
creio que a carência dessa época foi que os irmãos Unidos não viram a base e o limite da igreja. Eles viram
claramente, do lado negativo, os pecados da igreja, mas do lado positivo,
quanto a igreja deve amar um ao outro e ser unânime quanto a base e limite da
cidade, eles não viram adequadamente. A igreja católica romana dá atenção à
união de uma igreja nesta terra,enquanto os irmãos unidos deram atenção à união
idealista de uma igreja espiritual nos céus. Eles não viram ou, pelo menos, não
viram tão claramente que o amor de uns pelos outros nas epístolas é o amor de
uns pelos outros na igreja em uma cidade; a unidade é a unidade da igreja em
uma cidade; o ajuntamento é o ajuntamento da igreja em uma cidade; a edificação
é a edificação da igreja em uma  cidade;
e até mesmo a excomunhão é a excomunhão da igreja em uma cidade. De qualquer
forma,somente dois tipos de pessoas falam sobre a unidade da igreja: a igreja
católica romana fala da unidade de todas as igrejas na terra, enquanto os
irmãos unidos falam da unidade espiritual nos céus.Como resultado, a primeira
não é senão a unidade em aparência exterior, enquanto a última é uma unidade
idealista; na verdade, porém é divisiva. Ambas não atentaram para a unidade da
igreja em cada e toda cidade como registrado na bíblia.Desde que os Irmãos
Unidos não deram tanta atenção ao fato de que a igreja tem a cidade como seu
limite, os “Irmãos Exclusivos” exigiram ação unificadora por todo lugar,
resultando na quebra do limite da cidade e caindo no erro da igreja unida;
enquanto os “Irmãos Abertos” exigiram administração independente de cada
reunião, cujo resultado em muitos lugares foi muitas igrejas em uma cidade,
caindo assim no erro da Igreja Congregacional, que torna cada congregação uma
unidade independente. Os “Irmãos Exclusivos” excedem o limite da cidade,
enquanto os “Irmãos Abertos” são menores que o limite da cidade. Eles esquecem
que na bíblia há uma e apenas uma igreja em cada cidade. As palavras faladas na
bíblia para igreja são dirigidas para esse tipo de igreja. É muito estranho
que, a tendência de hoje seja mudar as palavras que, na bíblia , são ditas para
a igreja em uma localidade, para palavras falada para a igreja espiritual. Além
disso, alguns irmãos estabelecem uma igreja é menor que a cidade – a igreja
“casa” é um exemplo. Mas na bíblia não há nenhuma “União de igrejas” das
igrejas de todo lugar nem há igrejas de congregações e de reuniões em uma cidade
como igrejas independentes. Uma igreja para várias cidades, ou várias igrejas
em uma cidade – ambas não são ordenadas por Deus. A palavra de Deus claramente
revela que uma cidade pode ter uma só igreja, e somente pode haver uma igreja
em uma cidade. Ter uma igreja do tamanho de muitas cidades exigem uma unidade
que a bíblia não exige, e ter várias igrejas em uma cidade divide a unidade que
a bíblia exige.A dificuldade dos irmãos unidos naqueles dias foi que eles não
tinham suficiente clareza a respeito do ensinamento da bíblia sobre cidade. O
resultado é que desde que aqueles que tomaram o tipo de unidade “União das
Igrejas” uniram-se a irmãos em outros lugares, eles não mais temeram estar
divididos com os irmãos na mesma cidade. E os que tomavam reunião como uma
unidade e não tinham problema com os irmãos da mesma reunião, não temeram estar
divididos com os irmãos que estivessem em outras reuniões na mesma cidade.
Porque eles não perceberam a importância dos ensinamentos da bíblia a respeito
da cidade, resultaram divisões em cada caso. O Senhor não exigiu unidade
impraticável de todos os lugares. O Senhor também não permitiu tomar-se uma
reunião como limite da unidade – isso é livre demais; é licencioso, sem
restrição ou instrução. Apenas uma palavra de desacordo e imediatamente outra
reunião é estabelecida com três ou cinco como um grupo, e isso é considerado
como unidade. Pode haver somente uma unidade em uma cidade. Que restrição para aqueles
com licenciosidade carnal!O movimento dos irmãos ainda continua. E a luz sobre
a “cidade” está cada vez mais clara.Até que ponto o Senhor irá trabalhar, nós
não sabemos. Podemos somente aguardar pela história;então teremos clareza. Se
nossa consagração ao Senhor é absoluta e nós mesmo somos humildes,receberemos
misericórdia para sermos guardados do erro.“Ao vencedor, fá-lo-ei coluna no
santuário do meu Deus, e daí jamais sairá; gravarei também sobre ele o nome do
meu Deus, o nome da cidade do meu Deus, e o meu novo nome”.
 Durante a época de
Filadélfia tem havido muitos casos de excomunhão de irmãos. Mas aqui eles não
podem mais ser excomungados; eles serão uma coluna no templo de Deus. Se a
coluna é removida, o templo não permanece em pé. Filadélfia faz com que o
templo de Deus permaneça em pé. Há três nomes gravados sobre o vencedor: o nome
de Deus, o nome da Nova Jerusalém e o novo nome do Senhor. O plano eterno de
Deus está cumprido. As pessoas em Filadélfia retornam ao Senhor e O satisfazem.
“Quem tem ouvidos, ouça o que o Espírito diz às igrejas” .
Lembre-se, Deus não manteve em segredo o desejo do seu coração; Ele tem
indicado muito claramente o caminho diante de nós.

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