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A chance de Apophis colidir com a Terra é de 1 para 200.000 .

Imagens do asteroide que foi
visto pela primeira vez em 2004

Astrônomos estão acompanhando a trajetória de um asteroide que poderia
colidir com a Terra em 2036 – embora o risco de que isso ocorra seja
mínimo.

O asteroide, que vem sendo chamado de Apophis – em homenagem ao demônio
egípcio da destruição e da escuridão -, tem 300 metros de largura e
poderia colidir com a Terra com a força de 100 bombas nucleares.

Não é visível a olho nu, mas pode ser observado no website Slooh, que
veicula imagens do espaço. Ele atualmente está passando a uma distância
de 14 milhões de quilômetros da Terra – o que permite que astrônomos
possam analisá-lo.

Mais tarde, esse risco foi descartado, com novos cálculos indicando que
em 13 de abril de 2029 a massa rochosa deve passar a uma distância de
cerca de 30.000 quilômetros da Terra. O Apophis foi observado pela
primeira vez em 2004 e na época causou algum alarde, porque cientistas
calcularam que o risco de um choque com a Terra em 2029 era de um em 45
mil.

As mesmas revisões, porém, indicam o risco de uma colisão em 2036, embora ele seja mínimo: de um em 200 mil.

“Em 2029, o asteroide passará tão perto de nós que mudará a órbita do
centro de gravidade da Terra”, explicou o professor Alan Fitzsimmons,
astrônomo da Queen’s University, em Belfast.

“A maior parte das novas órbitas potenciais nos deixaria seguros pelos
próximos 100 anos, mas há uma pequena região do espaço na qual haveria o
risco do asteroide nos atingir em 13 de abril de 2036.”

“As medições de radares são incrivelmente precisas: calculamos a
distância do asteroide e sua velocidade em relação a Terra,
identificando sua órbita”, diz Fitzsimmons.Os astrônomos estão
aproveitando a recente passagem do Apophis pela Terra para estudá-lo, em
uma tentativa de melhorar as previsões sobre sua rota.

É cada vez maior o interesse de pesquisadores por corpos celestes potencialmente perigosos para o nosso planeta.

Até agora, já foram identificados 9 mil asteroides próximos a Terra e
uma média de 800 novas rochas espaciais são observadas todos os anos.

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